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Uk Esquí United Kingdom

El Reino Unido es una de las naciones menos comunes en el mundo del esquí. El país cuenta con cinco estaciones convencionales, todas al norte de Escocia, pero también existen algunos pequeños clubs de esquí formados en su mayoría por voluntarios y aficionados en las pequeñas montañas y valles de Gales y el Norte de Inglaterra, también se esquía ocasionalmente en las montañas del Norte de Irlanda. En un tercer plano del esquí británico, Inglaterra y Escocia cuentan con seis estaciones indoor abiertas todo el año, el mismo número que Alemania, igualados en el tercer puesto tras los Países Bajos y Japón. Finalmente en un cuarto plano existen alrededor de 60 pistas sobre superficie artificial en todo el país donde la gente puede esquiar durante todo el año y que en ocasiones puede tener nieve durante un par de semanas en el total de cada invierno.

Esta inusual combinación de estaciones de esquí, casi todas bajo una mala gestión, refleja la obsesión de los británicos por los deportes de invierno llegando mucho más allá de las costas del Reino Unido, con más de un millón de británicos que visitan las pistas de esquí de todo el mundo cada invierno. De hecho, los británicos fueron los pioneros en la promoción de viajes de esquí a Suiza durante las vacaciones de invierno en el siglo XIX y más tarde popularizaron el esquí alpino en el siglo XX, siendo piezas fundamentales en la creación de competiciones internacionales en las primeras décadas del siglo pasado. Los británicos también inventaron el esquí en pistas artificiales en la década de los 40 y reivindican ser los pioneros en crear estaciones indoor en la década de 1990 (en la actualidad también se utiliza en centros tan diversos como Dubai y Madrid) con el fin de poder esquiar durante todo el año a pesar de que los deportes de invierno no encajaran con el clima británico.

Las cinco estaciones de Escocia se crearon principalmente en la primera mitad del siglo XX al ver que los aficionados subían las montañas a pie para poder esquiar. El primer remonte que facilitó el esquí en Escocia, se cree que fue el primer telesilla desembragable del mundo, se instaló en Cairngorm por encima de Aviemore, en 1961. El inusual remonte, según los modernos estándares, ascendía a las pistas con las sillas de lado. Esto llamó la atención del marido de la reina, el duque de Edimburgo, que se alojaba en el cercano Castillo de Balmoral, quién visitó la estación poco después de la apertura, centrando así la atención de los medios de comunicación en Aviemore y ayudando a poner en marcha un período de varias décadas en el que Escocia fue el destino más popular para los británicos, antes de que los viajes internaciones a Austria y más recientemente, Francia se hicieran más fáciles.

Esquiar en Escocia es una opción bastante inusual en comparación con la mayoría de las estaciones del mundo. Al igual que el resto del Reino Unido, la región está sujeta a los vientos cálidos de la Corriente del Golfo y al clima del Atlántico, que suele ser dominante, haciendo que la región sea más cálida de lo que debería para su latitud. Estas condiciones se alternan con períodos de clima más frío que a veces llega desde Europa continental y más dramáticamente, desde el Ártico. El resultado es que las pistas de esquí pueden recibir fuertes nevadas y acumular muchos metros de nieve, pero en cualquier momento del invierno y sin previo aviso, la temperatura puede dispararse hasta el doble de dígitos y fundir toda la nieve, lo que ocurre en cuestión de días.

Por esta razón, los intentos de acumular nieve artificial son un problema, si bien la mayoría de las estaciones tienen uno o dos cañones de nieve en la actualidad, ya que el clima puede ser tan cálido como para que la nieve artificial se derrita tan rápido como la nieve acumulada de forma natural.

Las pistas están también a menudo expuestas a fuertes vientos, con las mayores ráfagas registradas jamás en Gran Bretaña en la estación de Cairngorm, con más de 180mph (casi 300kph), que cuando se combinan con el frío, pueden suponer altos factores de sensación térmica. Las laderas de las montañas están custodiadas por empalizadas diseñadas para detener la nieve que sopla desde la montaña.

También merece la pena señalar que las condiciones son a menudo muy diferentes de un lado del país al otro. Nevis Range y Glencoe Mountain Resort están en la costa oeste (ambas ofrecen algunos de los paisajes más espectaculares del mundo de esquí), mientras que las otras tres (Cairngorm, Glenshee y The Lecht) se encuentran en el este. Aunque lo más común sea que cuando las condiciones son buenas (o malas) lo sean en casi en todas las estaciones, a veces ocurre que a un lado del país pueden ser mejores que en el otro, a pesar de que en realidad sólo los separa una docena de millas en línea recta.

El resultado de esto es que cuando las condiciones son buenas, cada invierno, las pistas están muy ocupadas, sobre todo los fines de semana y en períodos de vacaciones, y pueden llenarse. Lo ideal es visitarlas a mediados de semana, fuera de horas principales, cuando se puede tener un maravilloso día en las pistas con poca gente y sin hacer colas para aparcar, alquilar equipos, comprar los forfaits o usar los remontes, que son, por cierto, casi todos perchas con un funicular adicional en Cairngorm, un telecabina en Nevis Range y un telesilla o dos en las otras estaciones.

Independientemente de las condiciones de esquí de Escocia, la experiencia es siempre agradabale por su gran camadería y su famoso sentido del protocolo británico, obteniendo siempre un rotundo "no" acompañado de una reprimenda al que intente saltarse la cola.

A pesar de los desafíos que presentan las estaciones de Escocia, vencidos siempre por su personal dedicado, cuando se tiene un buen día con nieve fresca, bajo un cielo azul, sin viento y con pistas vacías, el esquí en Escocia puede llegar a ser el mejor del mundo.

En cualquier caso, reservar con tiempo unas vacaciones de esquí en Escocia, conociendo relativamente las condiciones del tiempo, termina siempre siendo algo parecido a un juego de azar. La zona tiene una gran variedad de atracciones alternativas como el lago Ness, zoológicos con tigres y osos polares, parques temáticos, ferrocarriles de vapor, parques acuáticos, excursiones en barco para el avistamiento de delfines, excelentes campos de golf, destilerías de whisky y todo tipo de actividades de montaña y deportes acuáticos abiertos todo el año, por lo tanto siempre hay mucho que hacer y aún cuando las condiciones no son muy buenas en las estaciones, por lo general, pueden abrir zonas limitadas. Nevis Range y The Lecht tienen pistas para los principiantes.

Las condiciones meteorológicas para el norte Inglés, Gales y las montañas del Norte de Irlanda son casi las mismas, y los remontes no están preparados para sacar al máximo provecho a las áreas presentando una larga historia de temperaturas muy cálidas para la nieve. La mayoría implican caminatas por la nieve a la que llega un básico y único remonte. Muchos han estado operando desde los primeros años de este deporte, con el Lake District Ski Club celebrando sus 75 años en la temporada 2011-12 y la construcción del primer baño de pista para conmemorar el logro, llevándolo por todas las instalaciones, incluyendo una gran fosa séptica en la ladera.
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United Kingdom: Resumen de condiciones de nieve más reciente

Summary of forecast snowfall and ski conditions for resorts in United Kingdom. Fresh snow is forecast at 0resorts. Powder is reported at 0 resorts and 0 are reporting good piste conditions.

Todas estaciones

Ski resorts of United Kingdom, alphabetically

Bottom Mid Top
Estación de Esquí Webcam Top
Profundidad de nieve
arriba y abajo
Good piste
En pista
Powder
Fuera de pista
Fresh snow depth
última nieve
Fresh snow depth
Próximos 9 días
0–3 | 3–6 | 6–9
nieve (cm)
Weather Pronóstico de tiempo de los 5 proximos días
Nivel de Congelación (m)
Sun Mon Tue Wed Thu

(479m — 539m)

Allenheads webcam
mitad de la estación 509 m
2850m 3350m 3500m 3150m 2450m

(282m — 358m)

mitad de la estación 320 m
2950m 3400m 3600m 3350m 2600m

(549m — 1097m)

opens in 104 days
mitad de la estación 823 m
2600m 3200m 3350m 3050m 2350m

(634m — 725m)

mitad de la estación 680 m
2850m 3350m 3500m 3200m 2500m

(0m — 536m)

mitad de la estación 268 m
3600m 3800m 3750m 3250m 2750m

(305m — 1108m)

Glencoe Mountain Resort webcam
opens in 118 days
mitad de la estación 706 m
2750m 3350m 3400m 2900m 2250m

(603m — 1060m)

Glenshee webcam
opens in 118 days
mitad de la estación 832 m
2700m 3250m 3400m 3000m 2350m

(607m — 686m)

mitad de la estación 646 m
2850m 3400m 3500m 3150m 2450m

(570m — 710m)

mitad de la estación 640 m
2850m 3400m 3450m 3000m 2300m

(91m — 1221m)

Nevis Range webcam
opens in 104 days
mitad de la estación 656 m
2750m 3300m 3400m 2900m 2250m

(190m — 800m)

Pen-y-Fan webcam
mitad de la estación 495 m
3500m 3800m 3800m 3500m 2850m

(725m — 829m)

mitad de la estación 777 m
2900m 3400m 3550m 3050m 2350m

(825m — 978m)

mitad de la estación 902 m
2950m 3400m 3550m 3050m 2350m

(327m — 1089m)

mitad de la estación 708 m
3300m 3600m 3600m 3150m 2550m

(640m — 823m)

opens in 104 days
mitad de la estación 732 m
2550m 3200m 3350m 3050m 2400m

(488m — 655m)

mitad de la estación 572 m
2850m 3400m 3500m 3150m 2500m

(600m — 725m)

mitad de la estación 662 m
2850m 3400m 3500m 3150m 2450m